Fracturas vertebrales. Síntomas, diagnóstico y tratamientos

Las fracturas vertebrales se producen generalmente a causa de un traumatismo de intensidad.

Sin embargo, en pacientes que han sido sometidos a quimioterapia o radioterapia, y a aquellos pacientes que padecen osteoporosis, y que sus huesos son más frágiles, pueden fracturarse una vértebra o más de una, con un traumatismo leve, o bien al llevar a cabo algún esfuerzo de carga.

Cuando se produce un traumatismo de columna, la gravedad de la fractura dependerá de la magnitud de la energía absorbida por la columna, pudiendo producir un daño neurológico que en ocasiones es irreversible.

Causas de fracturas vertebrales

  • Accidentes de tráfico
  • Caídas por precipitación
  • Actividad deportiva

Síntomas de las fracturas vertebrales

  • Los síntomas dependerán de su gravedad, sin embargo, los más habituales son:
  • Tumefacción de la zona
    Incapacidad para mover los brazos o piernas
  • Sensación de hormigueo
  • Disminución o ausencia de la sensibilidad en manos o en los pies
    Problemas para respirar

Un porcentaje de pacientes que sufren fracturas por compresión debido a la osteoporosis, no tienen ningún síntoma y no padecen dolor al producirse la fractura.

Una fractura aguda puede ser tratada de manera conservadora, aunque también puede tener indicación quirúrgica desde el comienzo, por ejemplo, si existe sintomatología neurológica, inestabilidad radiológica o dolor incapacitante.

¿Cómo se diagnostican las fracturas vertebrales?

En NeuroSpinal Institute Barcelona, para llevar a cabo un diagnóstico realizamos una prueba radiológica que solemos complementar con un TAC o con una resonancia magnética.

El principal objetivo es valorar el hueso, el canal vertebral, el edema vertebral y los tejidos adyacentes entre otros. En el caso de pacientes osteoporóticos, complementamos las pruebas diagnósticas con una densitometría ósea.

Tratamiento de fracturas vertebrales

El tratamiento de una fractura vertebral dependerá de su gravedad así como del resto de problemas médicos asociados.

Tratamiento no quirúrgico

  • Reposo
  • Faja o corsé ortopédico
  • Medicación para el dolor
  • Fisioterapia

Tratamiento quirúrgico

En casos específicos en los que el dolor es muy intenso, o bien en el caso en que las fracturas afecten a la estructura vertebral, podrá recurrirse a la cirugía.

  • Vertebroplastia
  • Cifoplastia
  • Fusión o Artrodesis

 

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